Manger végétalien et visiter des lamantins à Crystal River, en Floride

Manger végétalien et visiter des lamantins à Crystal River, en Floride
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Les habitants les plus célèbres de Crystal River sont des végétaliens. Ou freegans, si vous croyez que les pêcheurs qui prétendent que les lamantins volent du poisson dans leurs filets. Environ 700 des énormes mammifères marins ont hiverné dans les eaux relativement chaudes de la rivière Crystal cette année.

Comme beaucoup de végétaliens, j'adore les animaux. La chance de rendre visite à ces lamantins était donc séduisante. Cependant, m'aventurer dans une région du pays où mon régime alimentaire est encore considéré comme inhabituel (si ce n'est carrément étrange) nécessite une planification supplémentaire. À environ 80 miles au nord de Tampa, Crystal River se sent beaucoup plus rurale. L’ensemble du comté ne compte qu’environ 150 000 habitants et je ne suis pas sûr qu’un d’eux soit végétalien. Mais j’ai trouvé qu’il était possible de visiter Crystal River pendant quelques jours et qu’il n’était même pas nécessaire de subsister sur l’herbe à l’anguille comme les lamantins.

Un lamantin de natation

Tea House Café

En entrant dans Crystal River sur l'autoroute 19, vous passerez devant des centres commerciaux dotés d'une architecture sans intérêt. Mais continuez jusqu’à Citrus Avenue et vous trouverez le Heritage Village, le vieux centre-ville qui compte à présent des boutiques et des galeries d’art au service des touristes. Une grande partie des caractéristiques de l'art – vous l'avez deviné – des lamantins.

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À Crystal River, les lamantins ornent des lampadaires.

Quand j'ai vu un endroit appelé le Karma Cottage, spécialisé dans les cristaux et les lectures psychiques, j'ai pensé que les personnes qui y travaillent sauront où trouver un repas de légumes dans cette ville si quelqu'un le fait. Mais quand j’ai demandé au type derrière le comptoir, il a ri et a dit: «Vous êtes dans le mauvais état."

Il s'est avéré qu'à deux pas du Karma Cottage, le Tea House Café propose plusieurs plats végétaliens: toasts à l'avocat, pain plat aux épinards avec houmous et olives, une assiette avec taboulé, pita, houmous et feta (retenez la feta) , ou un sandwich au beurre de cacahuète et à la gelée. En outre, bien sûr, des tonnes de thé. C'était un endroit mignon avec des rangées et des rangées de boîtes de thé à l'intérieur, de lustres amusants en verre perlé et de nombreuses enseignes rustiques. J'ai acheté un infuseur Manatea dans la boutique de cadeaux. Ce petit bonhomme est suspendu à une tasse de thé et constitue le cadeau ultime du lamantin pour les amateurs de thé. J'ai commandé le pain plat aux épinards avec houmous et une salade, et je me suis assis à l'extérieur sur un porche ombragé.

Tea House Cafe à Crystal River
Déjeuner au Tea House Cafe

Plantation sur Crystal River

J'ai séjourné à la Plantation, un grand complexe de villégiature au bord de la rivière avec un terrain de golf, du volley-ball sur sable, des locations de kayak, des visites organisées, un spa et une immense fontaine pleine de statues de lamantin. J’ai rendu visite un week-end, quand on ne pouvait pas marcher dans le couloir sans trébucher sur le train d’une robe de mariée. Non seulement c'était un endroit animé avec beaucoup de choses à faire, ils m'ont même fait une nourriture végétalienne spéciale.

Le restaurant du Plantation, le West 82 Bar & Grill, a été prévenu à l’avance qu’une végétalienne les honorait de sa présence. Le sous-chef exécutif Greg Keeley m'a donc fait un risotto spécial aux champignons et aux épinards. Si vous ne le leur dites pas à l'avance, vous pouvez toujours obtenir des pâtes végétaliennes, bien qu'elles ne figurent pas au menu.

Risotto aux champignons West 82

J'ai déjeuné deux fois à la Plantation. Un matin, ils m'ont préparé un énorme plat élaboré avec du chou-fleur rôti, des tomates, des courges, des asperges, des courgettes, des champignons et des tonnes de balsamique, ainsi qu'un poivron rouge farci de risotto aux champignons. Le lendemain matin, j'ai eu un bol de farine d'avoine plus modeste, qu'ils étaient heureux de faire spéciale avec de l'eau au lieu de lait. La plantation a également une capacité de cappuccino de soja. Ce qui pour moi est le luxe ultime lors d'une visite en Floride rurale.

Katch 22

Situé à environ 15 km de Crystal River, le Katch 22 de Lecanto propose des repas sophistiqués et haut de gamme. Attendez-vous à des tables en bois poli, à une palette de couleurs neutres et à des imprimés de bon goût d'animaux marins. Le restaurant spécialisé dans les produits de la mer a ouvert ses portes en septembre 2016. Selon le serveur Laurie Mansfield, présent depuis le début, les réactions ont été formidables, attirant une grande variété de locaux et de visiteurs de la ville.

Katch 22 à Lecanto, en Floride

À l'instar de Plantation, le Katch 22 n'a rien de végétalien au menu, mais les personnes qui le demandent auront le plateau de légumes. Et ils demandent régulièrement, dit Laurie. Le chef Richard Wiggins prépare de grandes quantités de bifteck de chou-fleur, de carottes, de betteraves, de champignons, d'asperges, de tomates et de pommes de terre. Ce sont des produits de haute qualité, disposés de manière attrayante. Ils changent leurs menus de printemps / été à hiver / automne.

Katch 22 plateau de légumes

Regarder le lamantin

Attends, pourquoi sommes-nous à Crystal River? Oh oui, les lamantins. La Floride est le seul endroit en Amérique du Nord où vous pouvez nager en toute légalité avec ces bêtes dociles mais curieuses. C’est parce que le tourisme de lamantin remonte si loin en Floride qu’il a bénéficié de droits acquis.

J'ai fait mon lamantin nager à travers la plantation. Le capitaine Ross Files a éduqué notre groupe sur l'étiquette des lamantins. "Ce n'est pas Sea World", nous a-t-il répété à plusieurs reprises. C'étaient des animaux sauvages et nous allions chez eux. La manière polie de le faire est par l'observation passive. Les lamantins sont des créatures sensibles, avec une audition aiguë et 5 000 poils tactiles sur leur corps. Ils peuvent entendre des battements de coeur humains et les bruits agaçants de notre tuba respirant à distance. Et ils détestent vraiment les nageurs qui éclaboussent. On nous a dit de rester aussi immobiles que possible et de nager avec nos mains et nos pieds sous l'eau. Le capitaine Ross nous a dit de ne pas toucher les lamantins, mais si les lamantins étaient intéressés à nous contrôler, nous devrions les laisser s'approcher.

C’est une expérience incroyable de pouvoir rendre visite aux lamantins dans leur maison d’hiver. Si vous vous aventurez en Floride, inscrivez-vous à la Plantation ou demandez un autre voyagiste de bonne réputation qui montre aux lamantins le respect qu’ils méritent. Et n'oubliez pas d'emporter des collations végétaliennes.

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